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Review Apple TV 4K: una StreamBox potente

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Apple TV 4K

El Apple TV de cuarta generación era una caja de transmisión competente, aunque poco emocionante, impulsada por una sólida navegación Siri y limitada por rarezas de navegación y un alto precio. Ahora que Apple ha tenido dos años para mejorar, la compañía ha presentado el Apple TV 4K (199€). Este conjunto es todo lo que amamos (y odiamos) de la caja de transmisión de Apple, pero ahora con capacidades de 4K y HDR, es el mejor dispositivo de transmisión … para los usuarios de Apple, al menos.

Pero como uno de los mejores productos Apple HomeKit , aún encontrará una interfaz atractiva y personalizable, una sólida integración del ecosistema de Apple y una potente búsqueda por voz a través de Siri. También encontrará opciones de navegación poco intuitivas, un control remoto con una curva de aprendizaje y un precio inicial que roza lo prohibitivo. Si vive, respira y sueña con Apple y necesita una forma de ver el contenido de iTunes en 4K, puede que valga la pena echarle un vistazo al Apple TV 4K. De lo contrario, este conjunto no ofrece muchas ventajas sobre sus competidores más baratos.

Apple TV 4K (de 64 GB)
  • Vídeo en 4K con alto rango dinámico (Dolby Vision y HDR10) para una calidad de imagen espectacular
  • Dolby Atmos para un sonido tridimensional e inmersivo
  • Chip A10X Fusion para un rendimiento y gráficos ultrarrápidos
  • Búsqueda por voz con el mando siri remote
  • Airplay para ver las fotos y vídeos de tu iphone y ipad en la tele

Diseño

Apple generalmente ha adoptado un enfoque de «si no está roto, no lo arregles» para el Apple TV, que ha evolucionado de una pequeña caja negra a una caja negra un poco más elaborada. Con un tamaño de 4.0 x 4.0 x 1.3 pulgadas, no es lo suficientemente pequeño para esconderse detrás de su televisor ni lo suficientemente grande como para afectar la apariencia general de su centro de entretenimiento. Parece poco llamativo pero elegante.

La parte posterior del dispositivo está igualmente ordenada. Hay un puerto de alimentación, un puerto HDMI y un puerto Ethernet. (El dispositivo también funciona bien a través de Wi-Fi). La falta de un puerto de audio digital podría ser un descuido bastante importante, porque ese puerto puede mejorar significativamente su experiencia de audio. La presentación de videos 4K HDR sin una opción de audio de alta fidelidad hace que este conjunto se sienta incompleto.

Interfaz

La interfaz del Apple TV 4K es una paradoja. Visualmente, es uno de los sistemas de menús más limpios, atractivos y personalizables que existen. Desde el punto de vista de la navegación, aún podría necesitar mucho trabajo, especialmente para aquellos momentos en los que intenta cambiar entre varios servicios.

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En primer lugar, la pantalla de inicio y los menús de Apple TV son simplemente hermosos. A diferencia del tedioso Amazon Fire TV o el desordenado Nvidia Shield TV , el Apple TV utiliza íconos grandes, limpios y móviles para cada una de sus aplicaciones. No hay absolutamente ninguna conjetura para averiguar a dónde ir para obtener su contenido favorito. Todas las aplicaciones que tienes están disponibles directamente desde la pantalla de inicio, y puedes arrastrar y soltar sus iconos en el orden que te resulte más conveniente, o incluso crear carpetas para agrupar aplicaciones similares. La adición de carpetas, de hecho, coloca al Apple TV ligeramente por delante del Roku, durante mucho tiempo el estándar de oro en la organización de cajas de transmisión.

Sin embargo, lejos de la pantalla de inicio, las cosas son un poco menos sencillas. Apple siempre ha favorecido la estética a nivel de superficie sobre la funcionalidad de corte profundo en el Apple TV, pero después de dos años, casi nada ha cambiado. A menos que lo que esté buscando esté en la página principal, la App Store es un desastre (más sobre eso más adelante). Las propias aplicaciones de iTunes de Apple son difíciles de analizar, ya que separan películas, programas de televisión y música en tres tiendas diferentes, bueno, no hay una razón real, hasta donde yo sé.

La aplicación de TV aún no es más fácil que simplemente cargar una aplicación directamente, a menos que esté viendo tantas cosas que no pueda recordar dónde se encuentra en una serie determinada.

Podría decirse que el mayor problema de navegación es la aplicación de TV, que concatena contenido de transmisión de una amplia variedad de fuentes. Aunque la aplicación debutó el año pasado, todavía se siente a medias. En teoría, la aplicación de TV es una especie de ventanilla única para todo lo que estás viendo, extrayendo contenido de aplicaciones como HBO Go, Hulu y ABC e incluso haciendo un seguimiento de qué episodios estás viendo en qué servicio. Debido a que la aplicación de TV solo usa aquellas aplicaciones a las que ya estás suscrito, teóricamente puede mostrarte una gran cantidad de contenido interesante que no te costará dinero adicional.

En la práctica, sin embargo, todavía no es más fácil que simplemente cargar una aplicación directamente, a menos que esté viendo tantas cosas que no pueda recordar dónde se encuentra en una serie determinada. Las recomendaciones no están diseñadas para usuarios individuales, sino que solo muestran lo que es popular en un servicio determinado. Si bien es bueno saber lo que puede ver sin pagar más (aparte de una pequeña fila de nuevos lanzamientos disponibles por un cargo a través de iTunes, que dejaremos pasar), no vale la pena renunciar a los algoritmos que adaptan las recomendaciones a su gusto dentro de aplicaciones individuales.

Remoto

El control remoto Siri que viene con el Apple TV 4K es diferente a la mayoría de los otros controles remotos de transmisión en el que debe confiar en un panel táctil cuadrado para moverse, en lugar de botones direccionales. Tocará y deslizará los dedos para navegar por el contenido en lugar de presionar físicamente cualquier cosa.

Ya sea que me desplazara por los programas o intentara controlar a un personaje en un juego, el panel táctil era demasiado sensible e impreciso.

Salvo por un círculo blanco alrededor del botón Menú, es exactamente igual que el control remoto de Apple de 2015, completo con el panel táctil, un botón de inicio, un botón de reproducción / pausa y un control de volumen que se sincroniza directamente con su televisor.

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En teoría, los controles táctiles significan que puede deslizarse hacia su contenido favorito mucho más rápido; en la práctica, significa que va a sobrepasar su destino, al menos hasta que realmente haya pasado mucho tiempo con el control remoto. Ya sea que me desplazara por programas, ingresara una contraseña o intentara controlar un personaje en un juego, el panel táctil era demasiado sensible e impreciso.

La única característica útil del control remoto es que puede presionar un botón para abrir la búsqueda de Siri, que, en general, sigue siendo excelente. Por supuesto, esta función es mucho más común entre los controles remotos de transmisión ahora que cuando debutó el Apple TV de cuarta generación, pero sigue siendo un botón bastante útil.

Buscar

El Apple TV 4K no tiene paralelo en sus funciones de búsqueda. Al acceder a la misma tecnología que se utiliza en Siri, puede usar la voz o el texto para buscar casi cualquier contenido imaginable. Si está en iTunes, o en una de las más de 60 aplicaciones compatibles, incluidas Netflix y Hulu, la búsqueda lo encontrará. Puede buscar episodios de Star Trek con estrellas invitadas desconocidas; puede buscar películas 4K protagonizadas por Hugh Jackman; Puede buscar películas de los años 90 con reseñas deficientes. La búsqueda de Apple TV 4K manejó todo lo que le lancé, al menos en términos de películas, televisión y música.

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Sin embargo, la búsqueda de Siri fue considerablemente menos hábil para seleccionar aplicaciones. No pudo encontrar Disney Channel, Sling TV o FX Now, tres servicios de transmisión bastante comunes. A esto no le ayuda en absoluto el hecho de que la App Store siga siendo, para decirlo de manera caritativa, un desastre. Si la aplicación o el juego que desea es lo suficientemente popular como para aparecer en la página principal, esa aplicación es lo suficientemente fácil de encontrar. De lo contrario, los menús están al azar e incompletos.

No hay una lista «AZ», lo que significa que su navegación siempre estará restringida a lo que es popular o lo que los desarrolladores de Apple quieren que vea. Si no conoce el nombre exacto de su aplicación y no la encuentra en las listas bastante anémicas de la App Store, probablemente nunca la encontrará. Tener una tienda optimizada es conveniente, tal vez, pero le quita toda la alegría de encontrar esa aplicación especializada que ni siquiera sabía que necesitaba.

Contenido y aplicaciones

El Apple TV 4K tiene casi todo lo que necesita el entusiasta promedio de la transmisión. Además de iTunes, puede obtener contenido a través de Netflix, Hulu, Crackle, Spotify y Pandora, así como una gran cantidad de aplicaciones específicas de la red de Fox, ABC, CBS, FX, HBO, Starz y otros.

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Puede elegir entre alternativas de TV por cable , con acceso a Sling TV y YouTube TV (entre otros), e incluso puede especificar su proveedor de TV durante la configuración inicial del sistema. Esto le ahorra muchos inicios de sesión tediosos más adelante.

Apple Arcade

Si bien Apple Arcade debutó en iPhones, ahora está disponible en iPads, Mac y, por supuesto, Apple TV. Este servicio de suscripción cuesta 5€ por mes y le permite descargar tantos juegos móviles premium como desee de una biblioteca de docenas. Desde la magnífica acción de alto octanaje de Sayonara Wild Hearts hasta las aventuras impulsadas por el diálogo cyberpunk en Neo Cab, hay algo para todos.

Tom’s Guide aún no ha tenido la oportunidad de probar Apple Arcade en un Apple TV, pero la selección por sí sola es una pluma en la tapa del dispositivo, en lo que respecta a los juegos.

Otras características

Cuando salió el Apple TV de cuarta generación, la compañía se apresuró a promocionar sus funciones de juego. Con títulos innovadores de alto presupuesto como Transistor y Beat Sports, era fácil creer que el Apple TV podría ser la segunda caja de transmisión para hacer un juego honesto. (The Shield TV fue el primero, obviamente).

Desde entonces, el Apple TV ha ganado muchos juegos buenos e incluso más descuidados e ignorables. Por lo que pude ver, el sistema no tiene nuevos títulos exclusivos, y los lanzamientos tan esperados como Jenova Chen’s Sky aún no están disponibles.

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Apple ya no insiste en que los desarrolladores hagan que sus juegos sean compatibles con el control remoto; los juegos pueden requerir un controlador en su lugar. Todavía no hay tantos controladores de Apple TV, aunque la buena noticia es que SteelSeries Nimbus es bastante bueno. Aún así, tenga en cuenta que si juega con un control remoto de Apple TV, los controles tienden a ser extremadamente imprecisos y flotantes. Esto puede ser especialmente dañino en un juego de plataformas como Momoka: An Interplanetary Adventure, en el que no pude terminar la primera mazmorra porque era demasiado difícil saltar, apuntar y disparar al mismo tiempo.

Muchas cajas de transmisión ofrecen juegos; comparativamente pocos ofrecen opciones de hogar inteligente . El Apple TV 4K le permite controlar dispositivos domésticos inteligentes, siempre que se ejecuten en el protocolo Apple HomeKit . Esto incluye una amplia variedad de dispositivos HomeKit, incluidos termostatos de Honeywell, cámaras de seguridad de D-Link y bombillas de Philips. Una vez que haya pasado por un proceso de configuración bastante engorroso y torpe, que involucra un dispositivo iOS y una gran cantidad de menús de configuración, puede usar su Apple TV como un centro de hogar inteligente. Esto le permite controlar sus dispositivos, incluso cuando está lejos de la red Wi-Fi de su hogar. El Apple TV es prácticamente el único centro de HomeKit en el mercado, por lo que solo eso podría hacer que valga la pena echarle un vistazo.

Una ventaja para los clientes actuales de Apple es AirPlay, una capacidad de duplicación de pantalla que se asemeja a Miracast y Google Cast. Con AirPlay, los usuarios pueden transmitir sus bibliotecas de iTunes en la pantalla grande o reflejar sus pantallas directamente. Esto puede resultar útil si desea mostrar una presentación en la pantalla de un televisor o realizar un trabajo de productividad en su sala de estar; de lo contrario, la función es mucho menos necesaria de lo que solía ser. No es realmente necesario transmitir contenido de iTunes desde su iDevice o Mac, porque su contenido de iTunes ya está disponible en el Apple TV. Incluso sus propias fotos y videos están a solo un clic de distancia en la aplicación de fotos incorporada.

La mayoría de estas cajas tienen puertos USB para contenido de carga lateral; el Apple TV no lo hace. Aún puede configurar un servidor de medios y transmitir su contenido personal desde programas como Plex o VLC, pero no puede simplemente conectar una memoria USB y ver su propio contenido personal, y no puede cargar su control remoto, a menos que tenga un adaptador de pared o un puerto USB en un dispositivo con alimentación a mano.

Actuación

Lo más importante que distingue al Apple TV 4K de su predecesor es la capacidad del nuevo dispositivo para mostrar videos en 4K y HDR, y el chip A10X Fusion de esta caja está más que a la altura de la tarea. La resolución 4K se explica por sí misma; el HDR viene en los sabores Dolby Vision y HDR 10, lo que garantiza que obtendrá una paleta de colores vibrantes, sin importar de qué estudio provenga su película o programa de televisión.

Necesitará una conexión a Internet bastante potente para transmitir contenido 4K HDR (necesita al menos 25 Mbps de bajada, que es más de lo que tenemos en una red Wi-Fi doméstica estándar), pero el contenido se carga rápida y sin problemas. Por lo general, las transmisiones demoran solo unos segundos en almacenarse en búfer antes de alcanzar la HD completa de 1080p, y quizás 5 segundos adicionales antes de que se active 4K HDR. Esto variará según la fuerza de su conexión a Internet, pero si tiene la velocidad requerida, el Apple TV 4K lo aprovechará.

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Como era de esperar, las películas y la televisión también se ven hermosos en 4K HDR. En The Lego Batman Movie, los rojos y naranjas de las explosiones jugaron con el brillante Batmóvil negro, mientras que el misterioso cielo azul verdoso aseguraba que los vibrantes héroes y villanos parecieran tan reales como los juguetes que los inspiraron.

Apple también se ha complacido con un poco de generosidad al ofrecer a los espectadores películas 4K al mismo precio que sus contrapartes Full HD, con actualizaciones gratuitas en películas que los clientes ya han comprado. Aunque los estudios finalmente establecen el precio de sus películas, esta oferta se aplica a todos los contenidos de la biblioteca de iTunes.

La única parte decepcionante de las imágenes es que la ampliación no hace mucho por el contenido anterior. En lugar de alternar entre diferentes resoluciones de pantalla (esto puede ser molesto, pero al menos le brinda la imagen adecuada), el Apple TV simplemente mejora los programas SD y HD para imitar una resolución más alta. La escala funcionó mejor en algunos programas que en otros. The Handmaid’s Tale en Hulu se veía genial, pero Penn & Teller: Fool Us en iTunes parecía granulado y sobresaturado. Si opta por programas más antiguos en Netflix y Hulu, el salto desde SD podría ser aún más discordante.

De lo contrario, la navegación a través de los menús se siente rápida e inmediata, y los menús 4K son un buen toque. La mayoría de los competidores de Apple todavía usan menús de 1080p, incluso si son capaces de mostrar películas y programas en 4K.

Apple TV 4K frente a la competencia

Dado que el Apple TV 4K es considerablemente más caro que la mayoría de sus competidores, vale la pena ver cómo se alinean todos en términos de funcionalidad.

El Google Chromecast Ultra es un dispositivo de 4K HDR que se basa en su teléfono, tableta o computadora para el trabajo. No tiene sistema operativo visible ni control remoto; simplemente elija un fragmento de contenido en su propio dispositivo, luego transmita ese contenido multimedia a su televisor. (El protocolo no es lo mismo que Miracast , porque su teléfono en realidad no proporciona contenido, solo le dice al Chromecast qué hacer). La calidad de imagen es comparable a la del Apple TV 4K, y el dispositivo de Google cuesta casi un total 100€ menos, pero no tendrás acceso a muchos juegos o beneficios domésticos inteligentes.

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El Amazon Fire TV cuesta 100€ y ofrece funciones 4K, pero no HDR. La mayor ventaja del Fire TV sobre el Apple TV 4K (aparte del precio) es que se vincula con su cuenta de Amazon y le ofrece recomendaciones personalizadas basadas en su historial de Amazon Video y Music. (Incluso cuando el Apple TV 4K obtiene una aplicación de Amazon, no lo hará directamente desde la pantalla de inicio). También puede controlar los dispositivos domésticos inteligentes si tiene el dispositivo Alexa de Amazon . El Fire TV es bueno si tiene una suscripción a Amazon Prime, pero no es nada especial sin una.

El Roku Ultra (100€) es probablemente el dispositivo de transmisión más completo por el dinero, en términos de contenido y características. No solo obtiene la selección de aplicaciones más grande del mercado, sino que también obtiene una imagen 4K HDR y un control remoto con un conector para auriculares. (Apple TV requiere auriculares Bluetooth para escuchar en privado). Sin embargo, la selección de juegos no es tan buena como con Apple TV 4K y no obtienes ninguna función de hogar inteligente.

El sistema más comparable al Apple TV, en términos de precio y funcionalidad, es el Nvidia Shield TV (200€). Al igual que con el Apple TV, obtienes contenido 4K HDR y funciones para el hogar inteligente; a diferencia del Apple TV, también puede acceder a algunos de los juegos más recientes y de gran presupuesto a través del servicio de transmisión Nvidia GeForce Now. Con algunos accesorios adicionales, incluso puede transmitir TV en vivo desde una antena HD.

Línea de fondo

En «A través del espejo y lo que Alicia encontró allí» de Lewis Carroll, la Reina Roja le dice a Alicia: «Ahora, aquí, ya ves, se necesita todo el esfuerzo que puedas para mantenerte en el mismo lugar». Apple ha corrido muy rápido para abordar algunos de los mayores problemas con el Apple TV de cuarta generación y, sin embargo, dado el ritmo de su competencia, Apple se ha mantenido en el mismo lugar.

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Para dar crédito a lo que se debe, Apple TV 4K aloja contenido magnífico en colores vivos. La pantalla de inicio es insuperable, y la integración de iTunes del conjunto por sí sola podría valer el costo de admisión para los espectadores que ya han invertido en el ecosistema de Apple.

Por otro lado, el nuevo Apple TV no hace mucho más que cajas de transmisión que cuestan casi 100€ menos y, en algunos casos, ni siquiera hace tanto. Además, por muy hábil que sea el control remoto con panel táctil, es menos preciso que los controles remotos con botones físicos.

En última instancia, el Apple TV 4K es magnífico e intuitivo, pero no es lo suficientemente ambicioso por el alto precio. Si tiene un televisor 4K y mucho dinero invertido en el ecosistema de Apple, vale la pena echarle un vistazo a esta caja. De lo contrario, probablemente podría invertir los 80€ adicionales en algunas películas excelentes en 4K.

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